sabato 21 ottobre 2017

Troppe disconnessioni... Bari o Reti inaffidabili?


Il problema

Negli ultimi mesi ho riscontrato che sempre più partite online si interrompo per "problemi di comunicazione".

Questo problema si presenta se un giocatore (nella partita online)  ha un problema di rete.

In questa eventualità la partita in corso viene interrotta e i giocatori non ricevono nessun tipo punteggio poiché non c'è modo di determinare un vincitore o un perdente.

Insomma una bella seccatura per chi gioca online.


Problemi di comunicazione, cosa sono?

Un problema di rete può essere generato da una di queste cause:
  • l'Apple Game Center (il sistema di Apple utilizzato per la gestione del gioco online) ha qualche problema 
  • la rete di uno dei giocatori è scadente (sia essa una Wifi o una 3G)
  • un giocatore passa da una rete WiFi ad una 3G mentre la partita è in corso
  • un giocatore è in movimento (ad esempio sta viaggiando in treno) e si trova in un'area non coperta dalla rete
  • un giocatore mette il proprio iPhone / iPad in modalità aereo (o spegne il modem Wifi a cui è connesso)

Persone fenomenali....

Purtroppo sta emergendo sempre più spesso questo schema:
  • un giocatore è in procinto di perdere una partita
  • perdendo verrebbe penalizzato in classifica (-50 punti)
  • il giocatore attiva la modalità aereo 
  • la partita si interrompe per via della disconnessione
  • il giocatore evita così di essere penalizzato

Frustrazione

Alcuni giocatori infelici per questa situazione mi scrivono, si lamentano, mi mandano elenchi di bari, e riversano su di me tutta la loro frustrazione....

Non e' la prima volta che mi trovo di fronte alla disonestà di alcuni, comincio a pensare che il gioco tiri fuori il peggio delle persone.

Possibile che debba dedicare tanto tempo per star dietro a certi comportamenti demenziali?
(qualcuno di voi si ricorda dei giocatori civetta usati in passato per scalare le classifiche?).



Contromisure

Ma eccomi con le contromisure (cose da guerra fredda...):
  • dalla versione 6.0.1 del gioco
  • chi si ritrova spesso a giocare una partita che viene interrotta per problemi di comunicazione
  • viene sospeso dal gioco per 30 minuti


Questa limitazione non fa distinzioni tra le persone poichè non c'e' modo di distinguere tra:
  • un baro che mette in modalità aereo
  • un giocatore che ha un reale problema con la rete (e che causa disagi continui agli avversari insistendo con il gioco online)
  • un giocatore onesto che ha una rete affidabile, ma si trova spesso ad affrontare bari o avversari con reti inaffidabili

Conclusioni

Credo che introducendo la "contromisura" descritta sopra, avremo  una riduzione dei problemi di disconnessione:
  • i bari non saranno più incentivati a mettere il dispositivo in modalità aereo
  • i giocatori con reti inaffidabili giocheranno meno spesso
  • gli altri troveranno un ambiente di gioco online più amichevole e dovrebbero non essere più infastiditi dalle disconnessioni continue


Entro qualche settimana vedremo se questo approccio migliorerà il gioco online, scusate per i disagi e speriamo in bene.

grazie a tutti per la pazienza
(e qualche accidenti ai bari che mi costringono ad affrontare problemi assurdi)


domenica 1 ottobre 2017

A volte è tutto in salita


Prima delle ferie stavo lavorando alla progettazione di un nuovo sistema di gioco online che rimpiazzerà l'Apple Game Center (se sarò cosi bravo da far meglio). Non è un lavoro semplice mi servano ancora parecchi mesi.

Al rientro non ho potuto riprendere subito il lavoro, c'era un'attività più urgente: iOS 11.

Apple era in procinto di rendere disponibile il nuovo sistema e volevo essere pronto, per questo ho lavorato un bel po e sono riuscito in tempi decenti ad adattare i miei giochi:

  • ho abbandonato il vecchio iOS 8, mi spiace per chi ha vecchi dispositivi, ma è troppo oneroso tenere in piedi tante versioni di sistema, man manco che ne arrivano di nuove devo abbandonarne una obsoleta
  • ho reso tutti i giochi compatibili con iOS 11, iOS 10 e iOS 9
  • ho introdotto la compatibilità anche con il nuovo iPhoneX (che sarà disponibile da novembre), questo ha uno display differente con bordi arrotondati e una protuberanza che "invade" un lato dello schermo, in questa sono presenti alcuni sensori. Non è stato semplicissimo, ma penso di aver adattato bene i giochi, aspetterò i commenti di userà questo dispositivo, il mio lavoro si è svolto esclusivamente sul simulatore
E sin qui tutto bene, solo qualche difficoltà tecnica, ma tutto alla mia portata.

Molto fiero del mio lavoro ho creato la versione ufficiale di ogni gioco, inviando ognuna ad Apple per l'approvazione ed il rilascio su App Store.

E da qui tutto male.....

dopo qualche giorno Apple mi ha comunicato che tutti  miei giochi non possono essere più rilasciati su App Store così come sono ora.

Esiste un documento chiamato Apple Store Review Guidelines, in questo sono descritte le regole che Apple segue nella valutazione di un'app in attesa di essere rilasciata sull'App Store.

Nel mio caso i miei giochi Scala 40 per iPhone, Scala 40 per iPad, Ramino, Machiavelli e Pinnacola sono stati rifiutati per la ragione descritta nel seguente paragrafo delle Guidelines:

  • 4.3 Spam
    Don’t create multiple Bundle IDs of the same app. If your app has different versions for specific locations, sports teams, universities, etc., consider submitting a single app and provide the variations using in-app purchase. Also avoid piling on to a category that is already saturated; the App Store has enough fart, burp, flashlight, and Kama Sutra apps already. Spamming the store may lead to your removal from the Developer Program.

Ho richiesto di rivedere la loro posizione, per ora senza successo. Mi hanno consigliato di scrivere un'unica app che comprenda tutti i giochi, non sono molto dell'idea, è un lavoro lungo e complesso e, a mio avviso un gioco di carte "tutto in uno" non avrebbe molto successo, chi cerca una Scala 40 capirebbe difficilmente che si tratta di una Scala 40, non so come dovrei chiamarlo. Il nome di un prodotto è fondamentale perché lo si trovi online.

Dopo una seconda richiesta di "appello" ho ricevuto una risposta differente, mi telefoneranno nei prossimi giorni per parlare della mia situazione. Vedremo cosa ne esce, per ora tutto tace, ma sono ancora fiducioso che si possa trovare una soluzione senza dover stravolgere tutto o chiudere bottega lasciando perdere i giochi.

Per ora i giochi funzionano anche su iOS 11, ma nella versione per iOS 10, spero non diano troppi problemi, nel frattempo incrocio le dita..

buona giornata a tutti
Antonio


martedì 1 agosto 2017

Vado in ferie, ma un po ci sono ...


















Quest'anno, dopo alcuni anni passati a fare il camminante su e giù per Spagna e Portogallo,
torno al mare, anche li camminerò, ma sarà molto meno faticoso.

Per la prima volta in vita mia avrò con me il lavoro (i miei progetti su un valoroso Mac Book Pro).

L'intenzione non e' quella di lavorare su una spiaggia, ma solo di potervi dare un supporto adeguato (se qualcosa andasse storto mentre sono a spasso dare un po di assistenza).

Questi ultimi mesi sono stati molto importanti per i miei giochi:

  • l'introduzione delle classifiche in sostituzione di quelle dell' Apple Game Center  ha ridotto drasticamente il numero di problemi sulle classifiche, questo mi ha dato una certa sicurezza sul nuovo sistema server che sto adottando
  • ormai mi sono messo a progettare la nuova piattaforma di gioco online che prima o poi andrà a rimpiazzare quasi del tutto Apple Game Center (sarà comunque sempre necessario collegarsi al Game Center). Serviranno parecchi mesi di lavoro, spero di avere qualcosa di buono da rilasciare nei giochi entro dicembre / gennaio. 


Progetti per il dopo ferie:

  • una tappa alla #pragmaconference2017 a Verona dove cercherò di conoscere qualche collega e migliorare le mie conoscenze della piattaforma iOS
  • tantissimo tempo sarà dedicato al completamento della nuova piattaforma di gioco online
  • iOS 11 arriverà in autunno, dovrò fare in modo che tutto continui a funzionare anche su questo nuovo sistema (è possibile che debba abbandonare iOS8 definitivamente e tenere i piedi solo in tre scarpe iOS 9/10 e 11)
  • probabilmente lavorerò nel magnifico Toolbox Co-Working dove ho passato il mese di luglio a Torino

buone vacanze a tutti
Antonio

sabato 24 giugno 2017

Apple Game Center Addio .....ancora no, ma TranquilSea sta arrivando!!!


Negli miei ultimi quattro anni di lavoro sui giochi marchiati onmadesoft.com
(Scala 40, Ramino, Pinnacola e Machiavelli), ho dovuto adattarmi al sistema di gestione delle classifiche e di gioco online messo a disposizione da Apple, quello che definirei l'infausto "Apple Game Center".

Su questo blog, andando indietro nel tempo, potete leggere alcuni miei post scoraggianti (e scoraggiati) sulle disavventure che ho (ed avete) avuto con il Game Center.

Periodicamente ci sono stati problemi con le classifiche e con il gioco online, probabilmente per la legge di Murphy questi sono sempre stati eventi corrispondenti con le mie vacanze (ad esempio la scorsa estate mentre camminavo in Spagna per un mese lungo la via della Plata mi sono trovato ogni sera a dover rispondere a mail di giocatori infelici perché il Game Center non funzionava)

Da qualche mese ho iniziato un grosso lavoro di ristrutturazione del mio sistema di gioco, l'obiettivo finale è rendermi indipendente dal Game Center introducendo un mio sistema di gestione delle classiche e del gioco online.

Questo nuovo sistema è in parte operativo (da un paio di mesi), sino ad oggi l'ho usato per:

  • ricostruire ex novo il mio sito internet www.onmadesoft.com, ora compatibile con i dispositivi mobili e facilmente configurabile per aggiungere nuovi prodotti (non ora, ma in futuro aspettavi un Burraco, spero migliore di quelli attualmente in circolazione)
  • gestire le configurazioni remote dei giochi (quelle che, ad esempio, mi consentono di avvisare il giocatore se è disponibile un'aggiornamento del gioco a cui  sta giocando)
  • gestire le classiche online  (ormai operativo su Ramino, Pinnacola e Machiavelli e presto anche sulla Scala 40)
    • queste ora si aggiornano più rapidamente (pochissima attesa tra la fine della partita ed il momento in cui viene pubblicato il punteggio)
    • non presentano più errori di aggiornamento
    • forniscono a chi gioca online la posizione in classifica degli avversari (mostrata vicino al nome dell'avversario sul campo di gioco)
    • consentono la creazione un maggior numero di classifiche extra durante l'anno (simili a quelle introdotte per Pasqua, per Halloween e per Natale), forse ne introdurrò una estiva, o per Ferragosto.

Rimane ancora una cosa molto impegnativa, in questo periodo sto progettando e realizzando un gestore di gioco online (rimpiazzerà quello di Apple), spero di fare meglio del Game Center, e spero di farcela per fine anno (almeno su uno dei giochi che userò come piattaforma pilota). Non sarà uno scherzo.

Quando avrò terminato sarò in grado di gestire eventuali emergenze (speriamo poche) in prima persona senza dover attendere che i problemi si sistemino da soli, come avveniva con l'Apple Game Center.

Ma come si chiama questo "nuovo sistema"? Ebbene si ha un nome. Un nome che non ho scelto io, ma che è stato generato casualmente dal servizio  Cloud che lo ospita. Il nome è TranquilSea!!! Mare tranquillo.  Spero sia di buon auspicio per un futuro senza tutte le grane causate sino ad oggi dal (pessimo) Apple Game Center.

Per chi volesse qualche dettaglio tecnico su cosa c'e' dietro a TranquilSea, vi posso dire che è ospitato su un sistema cloud chiamato Heroku  ed è scritto usando un linguaggio chiamato Scala ed basato su framework chiamato Play.


domenica 14 maggio 2017

How to solve when scores are not published on Apple Game Center Leaderboards

Sometimes I receive support request from players having troubles with my games (Pinnacola, Scala 40, Ramino, Machiavelli).

One common problem arrives when, at game end your score is not published on the  Apple Game Center leaderboards.

The Apple Game Center can be really annoying, it is like it freezes. In the future I'll try to use a different score system, but what to do in the meanwhile?

In the following paragraphs I illustrate how to solve this problem


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for iOS 10 devices
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if you are using an Apple device using iOS 10 follow those instructions:
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  • close the game
  • open the Settings app
  • select Game Center
  • select your Game Center Apple ID
  • press the Exit button
  • restart your device
  • open  the game, when requested, enter  your Game Center Apple ID and password 
  • and finally try to play again


-------------------------------------------------------------------------
for iOS 9 (and previous) devices
-------------------------------------------------------------------------
if you are using an Apple device using iOS 9 (or a previous os version)
follow those instructions:
-------------------------------------------------------------------------
  • close the game
  • open the Settings app
  • select Game Center
  • select your Game Center Apple ID
  • press the Exit button
  • restart your device
  • open  Game Center app and enter your Game Center Apple ID and password when requested
  • and finally try to play again
the described procedure are valid fo all games publishing scores on the Apple Game Center leaderboards and not only for the www.onmadesoft.com ones

I hope this has been useful for you, if you still have troubles please contact me from the Feedback/Contact-us option of my games Help menu

lunedì 17 aprile 2017

Delusioni Pasquali

Ed ecco un nuovo problema dell'Apple Game Center (GC) - che poi tanto nuovo non è....

Non so se si tratti della legge di Murphy ('se qualcosa può andar male lo farà') o di qualche fenomeno soprannaturale, nuovamente, dopo settimane di buon funzionamento, il GC ha abbandonato buona parte dei giocatori.

I problemi del GC sono sempre stati di due tipologie:
- o non funziona il gioco online
- o non funzionano le classifiche
- (e una terza ancora peggiore) non funziona niente

A volte, il problema è legato al proprio iPhone o iPad dove il GC si incanta, in tal caso è sufficiente seguire questa procedura per risvegliarlo 
http://onmadesoft.blogspot.it/2017/03/che-fare-quando-i-punteggi-non-vengono.html?m=1

Se questo non funziona significa che il GC ha smesso di funzionare correttamente sui sistemi di Apple (per quanto Apple dica sempre di non sbagliare mai e che la colpa è delle applicazioni)

In passato ho già spiegato cosa cerco di fare in queste situazioni :
http://onmadesoft.blogspot.it/2017/01/gioco-online-in-questi-giorni-proprio.html?m=1

In questo ennesimo caso le sorprese sono apparse per le classifiche Pasquali
Appena ho rilasciate le mia App con le nuove classifiche  tutto ha funzionato per qualche ora per  poi funzionare solo più per alcuni utenti. 

Sono certo che non si tratti di un problema applicativo, in tal caso tutti i giocatori avrebbero il problema, inoltre il codice di gestione delle classifiche è invariato da un paio di anni.

Io stesso ho verificato su 4 dispositivi di test collegati a reti differenti ed il GC a volte funziona e a volte no.

Ho contattato Apple..... :


  • come sempre, mi hanno risposto con una mail automatica
  • come sempre, dopo un giorno, con una mail di richiesta di ulteriori dettagli rispetto a quello che avevo già fornito
  • come sempre, ho fornito immediatamente quanto richiesto dimostrando come il sistema non funzioni 
  • come sempre, ora, sto attendendo una risposta, che arriverà tra qualche giorno
  • come sempre, mi verrà detto che il problema è stato girato ai loro tecnici
  • come sempre, tra qualche settimana riceverò una risposta che mi dirà che hanno risolto il problema
  • a quel punti  la classifica di Pasqua sarà obsoleta (termina la questa sera a mezzanotte (17 aprile 2017))



Insomma Pasqua, su questo fronte, è abbastanza rovinata.

Le solite mail ed i commenti a volte educati e a volte ingiuriosi da parte dei giocatori. 

Faccio sempre il possibile (anche di notte e nei giorni festivi, cosa che raramente faranno altri sviluppatori).
Ma devo ammettere che gli atteggiamenti supponenti o maleducati di alcuni fanno venire voglia di lasciar perdere tutto e rimuovere I miei giochi dallo store.

Tutti quelli che mi hanno scritto hanno ricevuto risposte educate e chiare, ma rimane molta amarezza nel leggere certe risposte,  preferirei vivamente che smettessero di usare i miei giochi e che dedicassero il loro tempo ad insolentire altri sviluppatori, esistono tanti alternative ai miei giochi e molte sicuramente migliori.

Buona Pasquetta a  tutti



giovedì 13 aprile 2017

Nuovi automi senza segreti (né trucchi)

Parecchio tempo fa (nell'autunno del 2015) ho scritto un post intitolato "Mescolare bene le carte" in questo spiegavo come vengono mischiate le carte nei giochi di carte che ho prodotto.

Le carte vengono tutt'ora mescolate onestamente, usando gli stessi criteri di casualità descritti nell'articolo menzionato.

Inoltre i giocatori automatici (automi) non sono (e non saranno mai) in grado di conoscere nessuna delle carte coperte, siano esse nel tallone o in mano agli avversari.

Posso quindi assicurare che non ci sono mai stati trucchi, tutto è sempre stato basato sul caso. Fortuna o sfortuna che sia, è sempre la dea bendata a farla da padrona, ma quando è avversa fa perdere le staffe anche ai più tranquilli.

Scrivere un automa in grado di giocare a carte non è uno scherzo mi è costato molto lavoro. Scriverne uno in grado di barare è molto più difficile e non ne sarei in grado sarebbe un compito decisamente più complesso.

In molti giochi di carte non conta solo la fortuna, un giocatore capace ha comunque qualche possibilità di vittoria anche se parte svantaggiato. Ad ogni partita le probabilità di avere carte buone o cattive sono sempre le stesse e non possono essere influenzate in alcun modo da come sono andate le partite precedenti (come al gioco del lotto non ha nessun senso giocare un numero che non è uscito per tante settimane, le probabilità che questo venga estratto sono sempre le stesse ad ogni estrazione, per quanto qualcuno ci caschi ancora e butti via un patrimonio inseguendo una credenza popolare "numeri ritardatari" )

Negli ultimi mesi ho lavorato alla riscrittura integrale degli automi. Le novità introdotte sono tante, molte invisibili ai giocatori (ma utili per il futuro dei miei progetti)  altre decisamente più evidenti, nel seguito descrivo  "La forza del giocatore automatico" che fa discutere alcuni.

I vecchi automi potevano giocare a tre livelli di forza: [Debole | Medio | Forte ]
i nuovi, invece, hanno una forza variabile da 1% a 100% (100 livelli)

La percentuale ora utilizzata influenza il comportamento dell'automa mentre analizza le possibili mosse da giocare, ed in particolare incide sui seguenti aspetti:

  • il tempo a disposizione per cercare una giocata valida
  • la profondità di pensiero
  • il numero massimo di mosse effettuate durante il turno di gioco
  • la distrazione (inversamente proporzionale alla forza)
  • la capacità o meno di ricordare le carte scartate nel pozzo  (per i giochi che prevedono un pozzo degli scarti)


Le ultime versioni di Scala 40, Ramino, Pinnacola e Machiavelli, usano solo i nuovi automi e consentono due configurazioni di forza (nel pannello delle Impostazioni):

  • auto-bilanciata
    • in questa modalità la forza degli automi viene determinata in base al numero di partite consecutive da voi vinte o perse
    • vincendo molte partite consecutivamente la forza degli avversari tenderà a salire mentre perdendo tenderà a scendere
    • l'incremento / decremento della forza può variare da 1 e 7 in base al numero di partite consecutive vinte o perse
    • questa modalità dovrebbe impedire ad un giocatore molto debole (o pigro) di scalare la classifica giocando sempre contro giocatori estremamente deboli (succedeva spesso con i vecchi automi configurabili) e quindi vincendo molto facilmente
  • casuale
    • in questa modalità la forza degli avversari è assegnata casualmente con valori che variano da 20% al 100% (sotto il 20% sono veramente troppo deboli ed ho preferito escluderli nel gioco casuale)

Aspetto come sempre i vostri commenti che potete inviare dalla funzione Feedback/Contattaci presente nel menu di aiuto di tutti i giochi prodotti da onmadesoft.com